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また会う日まで [日記]

 船は行ってしまった。地上で見ていた者には、まるで船がすうっと消えてしまったように見えた。


「あっけないわねぇ・・・。」

 そう呟いたシシィが涙を拭った。

「きっとまた会えるわ。」

 そう言ったのは、ケイリア。彼女はエベロンのエルフだ。シシィ達ドラウの娘達は、彼女とはあまり折り合いがよくない。もちろん表だって喧嘩するようなことは今までなかったのだが・・・。

「そうね・・・。」

 ケイリアの言葉に、素直にそう答えられたことに、シシィは自分で驚いていた。このエルフはランフィアのように、自分の力で道を切り開いてきたのだ。ドラウだエルフだという種族の括りが一体何の意味を持つ?大事なのは彼女が仲間であること、それはいつもカーナ達が言っていた言葉だった。

「いつかカーナ達が戻ってきたとき、何もすることがないくらいこの地が平和になっているように、私達ががんばらなきゃね。」

「そうよね。めそめそしていたら怒られちゃうわ。」

 エルディーンが肩をすくめて、シシィの肩を叩いた。

「お前達、帰る家はまだあるのか?」

 長老が尋ねた。

「ええ、宿屋のマスターがそのまま使ってくれていいって」

「なるほど。では一つお前達に言っておこう。今のお前達にはカーナやリゼルのような後ろ盾は何もない。だが、私はカーナ達に約束した。お前達には目をかけておこうと。とは言っても、それはあくまでも、お前達にそれだけの価値があるならばの話だ。それはわかるな?」

「もちろんよ。」

「私の仕事は今まで通り、見込みのある者には目をかけ、ない者は切り捨てる。この地にいる冒険者はお前達だけではないのだ。だから、お前達には何が何でも力をつけてもらわなくてはならぬ。この地の平和はまだまだ遠い。いくらでも仕事はあるはずだ。今までカーナ達から受けた教えを、今こそ役に立てるときだ。私はここで、それをしかと見届けよう。」

 激変の時を迎えるのは、エベロンとて同じこと。次があるなら、その時には笑って酒を酌み交わしたいものだ、もっともあの娘達はいずれ劣らぬ酒豪だそうだが・・・。

 冒険者達は帰っていった。だが、ドラゴンの驚異も、エラドリンの一族の受難も、未だ去ってはいない。彼らはなおいっそうこの地に残る冒険者達を鼓舞し、人材を集めるだろう。その中にあの娘達が入ってくれれば、言うことはない。


「行ってしまったのですね。」

 長老の隣で仕事をしている職人が寂しそうに尋ねた。

「うむ、仕方あるまい。あの娘達なら、きっとうまくやるさ。」

「そうですね。彼女達に次会えるまで、私達はこの街を守り抜きましょう。」

「そうだな・・・。」

 エルフは長生きだ。きっとまた会える。あの人間のクレリックだけは・・・もしかしたら会えないかも知れないが・・・

「いや、きっと会える。そう信じなければな。」

 今はただ、彼女達を信じることしか出来はしないのだから。

その時娘達は・・・


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別れの時 [日記]

 最後になんて言おうか、それをずっと考えていた。

 ありがとう

 さようなら

 げんきでね

 どれも言えそうで、そしてどれも言えそうにない、結局決まらないままに朝を迎えた。



 今日はカーナ達がトーリルへと戻る日。他にもトーリルに渡る冒険者は多く、プレーン間移動用の船がハーバーに到着したところだ。

「みんな着替えた?こっちのものはなんにも持っていけないから、気をつけてね。」

 カーナが心配そうに仲間に言う。トーリルへと帰るのは、ミン、カーナ、リゼル、ラフィーネ、シャンティア、ノイラ。そしてエベロンのエルフ、ランフィアと、ドラウのイルマディア。

 冒険者達が自分の家に帰る、ただそれだけのことなのに、なんとドラウの長老が来ている。言うまでもなく、長老の心配はイルマディアだ。

「イルマディアのことはよろしく頼むぞ。」

「長老、何だか娘を嫁に出す父親みたいよ。」

 カーナが笑った。

「そうそう、長老はね、イルマディアのことがすごく心配なの。」

 シシィとオディールは他人事のように笑っている。

「まったくお前達は心配ではないのか!?イルマディアが遠いところに行ってしまうと言うのに!」

「あら、行かせたくないなら行かせないって、長老が自分で言わなきゃ。」

「そんなことはない!」

「大丈夫よ。イルマディアもずいぶんと力をつけてきたわ。向こうでもしっかりやっていけるわよ。」

 そう言ったのは、バードとしては先輩のシャンティア。

「私とは違う道を選んだけど、彼女はそのほうがいいと思うわ。なんと言っても、歌が強烈だしね。」

「強烈・・・なるほど、ものは言いようだな・・・。」

 複雑な顔で長老がうなずいた。「音痴のイルマディア」健在なりと言うことか・・・。

 そのイルマディアも、さすがに今日は神妙だ。仲間のドラウ達と手を握りあい、「元気でね」と泣き出しそうな顔で別れを告げている。

「まったく・・・あの娘のあんな顔を見る日が来ようとはな・・・。」

 いつだって笑っていたイルマディアの泣き顔を見て、長老もさすがに涙腺が緩みそうになった。

「そろそろ出発です。ご乗車ください。」

 エベロンにはとうていいないような、妙に丁寧な船長が降りてきた。別れの時が迫っている。

「みんな元気でね。きっとまた来るわ。」

 1人ずつ、みんなと握手を交わし、船に乗り込んだ。

「元気でな」

「がんばってよ!」

「また会えるよね!?」

 手を振る仲間達の顔をみているうちに、カーナの口から出た言葉は、

「みんな、またね!!」

 扉が閉まり、みんなの顔が遠ざかる。

「では出発です。」

 プレーン間の移動船は、エンジンも何もない。ふわりと浮いて、やがて時間の流れを飛び越える。エベロンの地はあっという間に見えなくなり、窓の外は闇に閉ざされた。

そして・・・


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